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空手イタリア代表チームが2年ぶりに御殿場に!!

12/3(日)市体育館にて開催された「第二回空手道 Karatedo Mt.Fuji Junior Championship in Gotemba」に出場するため、11/28(火)~12/4(月)空手イタリア高校年代代表チームが御殿場市に来日しました。

空手イタリア代表とは、東京2020オリンピックのホストタウンとして2017年から交流を始め、東京2020大会直前合宿を含めこれまで計4回の合宿を市内で行ってきました。

今回イタリア代表メンバーとして、WKF(世界空手連盟)ジュニアランキング1位やヨーロッパ王者、空手プレミアリーグ王者など錚々たる面々が来日しました。さらには、東京2020オリンピックに出場したマッティア・ブサト選手、シルヴィア・セメラーロ選手も親善大使として来日してくれました。

11/29(水)、イタリア代表チームは、市長表敬のため市役所を訪問しました。訪問には、世界空手連盟で事務総長を務める奈藏稔久氏も市役所を訪問していただきました。
御殿場市長からは、「一生の思い出となる有意義な訪問になるとともに、イタリアと御殿場が、これからも空手を通じて、交流がますます深まることを祈ります」とチームを歓迎、イタリアチームを代表してイタリア総合格闘技連盟会長のダヴィデ・ベネテッロ氏からは「大きな歓迎をしていただき大変嬉しい。今後も御殿場とイタリアの交流が継続的に繋がることを願います。」と感謝の言葉が述べられました。
午後からの練習には、御殿場西高校空手道部が練習パートナーとして参加しました。翌30日にも合同練習を行った両チームは、異国の練習メニューを体験し、お互いのトレーニング方法から新たな発見や学びを得る良い機会となりました。

11/30(木)には、御殿場高校を訪問し、情報ビジネス科メディア観光コースの生徒と地元菓子店「大田屋」の琥珀糖ラッピングや書写、折り鶴体験を通して交流を行いました。
御殿場高校の高校生は、言語が違う中、身振り手振りでコミュニケーションをとりイタリア代表チームにレクチャーをしていました。授業後はイタリア代表チームが交流のお礼に演武を披露したほか、空手を活かした護身術を日本の高校生たちに伝授していました。空手に初めて触れる生徒も、世界トップレベルの演武にとても感動し、空手に興味を抱いていました。

12/1(金)、この日は練習をオフにし古都「鎌倉」を観光しました。高徳院大仏や鶴岡八幡宮の寺社仏閣を訪問。初めて見る社殿や仏像、日本建築に驚きを見せていました。また、出店が並ぶ小町通りへ行き、食べ歩きやショッピングを楽しみました。

12/2(土)、80名を超える市内の空手キッズと交流を行いました。空手キッズ達は、今回イタリア代表チームの監督を務め、世界選手権で個人、団体で計9個の金メダルを獲得したルカ・ヴァルデージ監督から形の指導を、ジェンナーロ・タラリココーチからは組手の指導を受けました。指導中は、オリンピアンの2人が見本となり、また、実際に子供たちと組んで練習を行っていただきました。
教室終了後は、即席のサイン会となり憧れの選手を目の前に子どもたちは大喜び。「楽しかった!嬉しかった!」や「マッティア選手とまた会えてうれしかった」などといった声が子どもたちから上がっていました。
午後には、「第二回空手道 Karatedo Mt.Fuji Junior Championship in Gotemba」に出場する御殿場西高校、福井工大附属福井高校、日本航空高校との交流試合を行いました。大会前の前哨戦ながらもインターハイ常連の強豪校が集ったことで白熱した戦いが繰り広げられました。イタリアチームは強豪校を相手に互角以上の戦いができたことで良いイメージをもって大会に臨むこととなりました。
また、合宿期間中にチームは、市内道場2か所(眞空塾、尚空塾)を訪問し、日本の空手道場の雰囲気や稽古の様子を見学しながら、空手道場の子どもたちとも交流しました。イタリア代表チームの監督や選手たちは、日本の道場にある書や神棚にもとても興味を示していました。道場に通う子どもたちは、イタリア代表チームの訪問に感激し写真撮影やハイタッチをしていました。

12/3(日)、いよいよ「第2回空手道 Karatedo Mt.Fuji Junior Championship in Gotemba」当日を迎えました。大会では、国内の強豪を相手に苦戦を強いられましたが、初めて戦う空手発祥国の日本における大会の雰囲気や場内の演出に選手達は感動していました。大会後に、チームは、世界で戦っていくためには、いかなる条件でも勝たなければならないと、さらなる鍛錬を誓いながら、今回の貴重な経験を各々選手たちのさらなる成長の糧にしていました。
大会の様子は下記より視聴できます。是非ご覧ください。
【TATAMI1】大会公式Youtubeチャンネル(外部リンク)
【TATAMI2】大会公式Youtubeチャンネル(外部リンク)

イタリア代表チームは、12/4(月)に帰国の途に着き、すでに次の大会へ向けてイタリアで稽古に励んでいます。

御殿場市は、今後も空手を通してイタリアとの交流を続けていきます。

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